I cookies.



Un Cookie è:

Un file di testo, di dimensioni ridotte, inviato nel tuo hard disk da un server Web. È la tua carta d'identità nei confronti di chi te lo ha inviato, non contiene virus.
Ti vengono in mente tante domande: sono pericolosi, cosa contengono, mettono a rischio la mia privacy e che tipo di informazioni carpiscono al mio pc?
Se si apre la cartella relativa si noterá una lista di piccoli files tutti della dimensione di 1k circa tranne il file index di dimensione un po' superiore. Comunque stiamo tranquilli che sono tutti files molto piccoli e non dovrebbero mai creare problema alcuno nel nostro spazio disco.
Inoltre sono tutti dei files di testo, quindi non possono trasmettere virus e se si esaminano i nomi dei cookies si puo' notare che essi riportano sempre dei riferimenti ai nomi dei siti che abbiamo visitato in precedenza.

Lo scopo di un Cookie è:

Informare il server riguardo ai tuoi accessi a quella determinata pagina Web insieme ad altre notizie che ricava dai parametri leggibili del sistema tramite funzioni contenute nella pagina web (javascript, ecc..).

In che modo un Cookie può esserti utile:

Ti fa risparmiare tempo. Se personalizzi le pagine, oppure registri prodotti e servizi, un cookie fornisce a chi te lo ha inviato le informazioni che ti riguardano. Quando accedi nuovamente a una pagina Web, si sa già quali informazioni fornirti. Oppure, quando registri un altro prodotto, è sufficiente che tu inserisca il tuo indirizzo e-mail e la password. Se non ti sei mai registrato, né hai mai fornito dati personali, il server saprà solo che qualcuno in possesso del tuo cookie ha visitato nuovamente quel sito Web. Hai la responsabilità di decidere se inviare o meno i tuoi dati. Più si sa di te, più ti possono essere utili per la ricerca di informazioni e prodotti.

In che modo un Cookie è utile al sito che te lo invia:

Gli permette di essere più efficiente. Sa quali sono le informazioni rilevanti per i propri utenti. Si possono scartare le pagine che non utilizzi e concentrare gli sforzi sulle informazioni che desideri.
E' anche da tenere presente che un sito da te visitato puo' sapere praticamente tutto di te; i siti visitati in precedenza, con quale frequenza, ecc. quindi notizie che poi possono essergli utili commercialmente facendoti proposte mirate. Il problema principale comunque è psicologico e non sta nel fatto che tu non possa conoscerne il contenuto ma in che modo vengano utilizzati. Questo spiega anche la provenienza di alcuni messaggi di posta elettronica ricevuti su argomenti di cui ci siamo interessati visitando alcuni siti web.

In sintesi cosa possono fare?

  1. Controllare con quale frequenza il navigatore accede a quel sito.
  2. Non richiedere informazioni che abbiamo già fornito in una visita precedente (es. Username).
  3. Salvare il profilo dell'utente in modo da controllare quale area del sito visita con maggiore frequenza e quale settore gli interssa maggiormente.
  4. Personalizzare il browser e la sua presentazione (lingua, colori, ecc).
  5. Estrarre informazioni dall'utente per ricerche di mercato o per motivi inerenti l'attivitá del sito visitato.

Cosa NON possono fare.
  1. Riempire il disco con files qualunque.
  2. Danneggiare il computer o introdurre virus di vario tipo.
  3. Raccogliere informazioni private su di noi, se si escludono quelle dette prima, non hanno funzioni di spia della privacy.
  4. Non forniscono nessuna prova che si sia visitato o meno un sito.

Per selezionare il browser in modo che accetti i Cookies:

Puoi impostare il tuo browser perché accetti tutti i cookies in arrivo, oppure perché ti avvisi ogni volta che un cookie viene offerto. In questo modo, puoi decidere se accettare o meno un cookie. Chi ha fatto questa scelta vi puo' dire che è una soluzione pesante per voi.

Se utilizzi Internet Explorer 5.0:

  • 1. Seleziona Tools, quindi
  • 2. Internet Options.
  • 3. Fai click sulla scheda Security,
  • 4. Fai click sul bottone Custom Level...,
  • 5. Cerca l'icona corrispondente nel menu Cookie e seleziona l'opzione per regolare l'utilizzo dei cookies.

Se utilizzi Internet Explorer 4.0:

  • 1. Seleziona View, quindi
  • 2. Internet Options.
  • 3. Fai click sulla scheda Advanced,
  • 4. Cerca l'icona con il punto esclamativo giallo nel menu Security e seleziona una delle tre opzioni per regolare l'utilizzo dei cookies.

In Internet Explorer 3.0, segui gli stessi passaggi View, Options, e nella scheda Advanced fai clic sul bottone Warn Before Accepting "Cookies."

Se utilizzi Netscape Communicator 4.0:

Nella barra delle applicazioni fai clic su:

  • 1. Edit, quindi
  • 2. Preferences, quindi
  • 3. fai clic su Advanced.
  • 4. Imposta le opzioni nella casella "Cookies".

Come visualizzare i Cookies accettati:

Se utilizzi Internet Explorer 5.0:

Nella barra delle applicazioni, fai clic su:

  • 1. Tools, quindi
  • 2. Internet Options.
  • 3. Nella scheda General (quella di default) fai clic su
  • 4. Settings, quindi
  • 5. View Files.

Se utilizzi Internet Explorer 4.0

Nella barra delle applicazioni, fai clic su:

  • 1. View, quindi
  • 2. Internet Options.
  • 3. Nella scheda General (quella di default) fai clic su
  • 4. Settings, quindi
  • 5. View Files.

Internet Explorer 3.0

Nella barra delle applicazioni, fai clic su:

  • 1. View, quindi
  • 2. Options, quindi
  • 3. Advanced, quindi
  • 4. View Files.







Per gli utenti di Windows 9x la cartella cookie, normalmente, si trova sotto C:\Windows\Cookie per le altre versioni di Windows (NT, 2K, etc.) invece si trova altrove, comunque potete trovare le cartelle ed i files usando il pulsante TROVA (Find) sotto AVVIO (START).

Finestra che viene vista con il cookie dell'esempio.
In una lunga lista compare anche questo file. (le due immagini sono una unica immagine spezzata a metá per poterla vedere)





Netscape Communicator 5.0:

Netscape raggruppa tutti i cookies in un unico file sul tuo hard disk. Devi cercare il file Cookies.txt nel sistema. In questo caso la dimensione del file è di qualche K e ogni cookie corrisponde ad un record nel file.





Come visualizzare il codice all'interno di un Cookie:

Per aprire un cookie è sufficiente fare clic su di esso. A questo punto vedrai una breve stringa di testo e alcuni numeri. I numeri sono la tua carta d'identità.







    Il Cookie in pratica:

<COOKIE NAME="cookie_name"
    VALUE="text"
    EXPIRES="period"
    SECURE="Yes/No"
    PATH="urls"
    DOMAIN=".domain">

Definisce le variabili del cookie, incluse le opzioni di scadenza e sicurezza.

NAME

Obbligatorio. Il nome del cookie.

VALUE

Opzionale. Il valore assegnato.

EXPIRES

Opzionale. Programma la scadenza del cookie. Puo' essere specificata come data (10/09/97), numero di giorni (10, 100), adesso (NOW), mai (NEVER). Usando NOW si cancella effettivamente il cookie dal browser del client.

SECURE

Opzionale. Indica la variabile di trasmettere in modo sicuro. Se il Browser non supporta il Secure Socket Layer (SSL), il cookie non viene inviato.

PATH

Opzionale. Specifica il subset di indirizzi (URL) nel quale il cookie si applica.

Gli elementi multipli vengono separati da punto e virgola( ; ).

DOMAIN

Specifica il dominio per il quale il cookie e' valido ed dal quale viene inviato il contenuto del cookie. Un dominio esplicito puo' essere preceduto da un punto. Questo puo' essere un sottodominio, nel qual caso il dominio valido sara' ogni nome di dominio terminante per quella stringa.

Per i nomi di dominio che terminino con il codice della nazione (come .jp, .us) la specifica del sottodominio deve contenere almeno tre punti (.ge.infn.it) Nel caso di domini speciali, solo due punti sono richiesti.

Quando si specifica un valore di PATH, si deve includere un nome valido di dominio.

Separare gli elementi multipli con punto e virgola( ; ).



      Esempi di record di cookies.

# Netscape HTTP Cookie File
# http://www.netscape.com/newsref/std/cookie_spec.html
# This is a generated file! Do not edit.
.google.com TRUE / FALSE 2147367955 PREF
ID=1ddbee2009cac052:TM=1002707945:
LM=1005289577:S=CL9CmCTTgBU
Questa è l'intestazione ed un record del file Cookies.txt di Netscape.
PREF
ID=46ad973e70b50fcd:TM=1008928119:
LM=1008928119:S=jEiPIo2oUMA
google.com/
0
2618878336
32111634
1965110480
29460995
*
mentre questo è un record contenuto in un file di Cookies di Internet Explorer.
    Questi records si compongono fondamentalmente di:


      PREF          Data Name
      ID ........          Data value
      google.com        Sito da cui proviene

    altri elementi criptati sono la data di creazione, la data di scadenza (expiration), la durata (lifetime), la sicurezza.