Esperimento Virgo

Per meglio comprendere l’Universo e la sua evoluzione è necessario interpretare tutti i messaggi che giungono dallo spazio lontano. La teoria della relatività generale di Einstein prevede l’esistenza di onde gravitazionali, simili alle increspature sulla superficie di uno stagno dopo il lancio di una pietra, che si diffondono nello spazio alla velocità della luce. L’osservazione delle onde gravitazionali fornisce informazioni cruciali e complementari all’osservazione di onde elettromagnetiche (luce, onde radio, raggi-X e gamma) e di particelle elementari (raggi cosmici, neutrini) di origine astrofisica.

Virgo (http://public.virgo-gw.eu/) è un interferometro laser di tipo Michelson con due bracci di 3 km disposti ad angolo retto, situato nei pressi di Cascina (Pisa). Il passaggio dell’onda gravitazionale causa una piccolissima variazione della lunghezza dei bracci dell’interferometro che produce un piccolissimo sfasamento tra i fasci di luce che viaggiano all’interno dello strumento, proporzionale all’ampiezza dell’onda gravitazionale.

Virgo ha partecipato, nel settembre 2015, alla prima osservazione diretta di un’onda gravitazionale proveniente dalla fusione di due buchi neri (https://www.gw-openscience.org/events/GW150914/) e, nell’agosto 2017, alla prima osservazione dell’onda gravitazionale emessa nella collisione di due stelle di neutroni (https://www.gw-openscience.org/events/GW170817/), dando un contributo fondamentale alla nascita dell’astronomia multimessaggera.

Il gruppo di Genova ha un ruolo di leadership nell’esperimento Virgo, è attualmente impegnato nello sviluppo e nell’operazione di vari componenti del rivelatore e partecipa al progetto per la realizzazione di un rivelatore di onde gravitazionali di terza generazione, l’Einstein Telescope (http://home.infn.it/it/approfondimenti/esperimenti/1377-et).

L’esperimento Virgo è cofinanziato dall’Istituto Nazionale di Fisica Nucleare (INFN, http://home.infn.it/) e si trova presso lo European Gravitational Observatory (EGO, http://www.ego-gw.it/) a Cascina (PI).

 

Personale INFN:  Diego Bersanetti, Andrea Chincarini, Stefania Farinon, Gianluca Gemme, Riccardo Musenich, Luca Rei, Valerio Sequino, Fiodor Sorrentino

Personale Università Di Genova: Beatrice D’Angelo, Maurizio Canepa, Alessio Cirone

Studenti: Barbara Garaventa, Martina Pulze